De ontwikkelingen rond het coronavirus, COVID-19, gaan razendsnel. In ons kennisportal over het coronavirus vindt u onze juridische artikelen en andere relevante content. Bekijk het kennisportal

  1. Home
  2. Kennis
  3. Artikelen
  4. het gebruik van een merk in een domeinnaam

het gebruik van een merk in een domeinnaam

Het gebruik van merken ook in domeinnamen is in beginsel voorbehouden aan de merkhouder, zeker indien het merk wordt gebruikt door de domeinnaamhouder om zich als zodanig voor te doen
Leestijd 
Auteur artikel Joost Becker
Gepubliceerd 07 september 2021
Laatst gewijzigd 07 september 2021
 

Merk in een domeinnaam

Merken kunnen op meerdere manieren worden gevoerd. Niet alleen kan een merk worden gebruikt op een verpakking, op website als adword maar vanzelfsprekend ook in een domeinnaam. Hier leest u na wat merken u juridische gezien te bieden hebben, en waarom een merkregistratie de moeite waard kan zijn en wanneer er een recht op een domeinnaam kan ontstaan. 

Hieruit blijkt dat de merkhouder in beginsel een sterke positie heeft tegenover derde partijen die geen toestemming hebben het merk in de domeinnaam te gebruiken.

Overdracht vorderen

Eerder hebben wij ook al aandacht besteed aan de vraag hoe je het beste een domeinnaam kan opeisen.

Een recent voorbeeld uit de rechtspraak betreft de domeinnaam <instagam.nl>. Instagram, LLC, uit de Verenigde Staten houdt verschillende merkregistraties, en vordert als eiser overdracht van de genoemde domeinnaam.

Verwarring

In de gevolgde juridische procedure wordt geoordeeld dat de domeinnaam identiek of verwarringwekkend overeenstemmend is met de merken van Instagram, LLC. De domeinnaam omvat bijna het volledige merk INSTAGRAM. Enkel de letter ‘‘r’’ is weggelaten:

 

The Domain Name incorporates almost the entirety of the INSTAGRAM trademark, the only difference being the omission of the letter “r” of the trademark. Decisions under the Regulations have found that a domain name is confusingly similar to a complainant’s trademark where the domain name incorporates the distinctive part or entirety of such trademark

Hiermee lijkt de domeinnaam verwarringwekkend veel op de merken van eiser.

Geen recht of belang

vervolgens wordt geoordeeld dat de domeinnaamhouder geen recht of legitiem belang heeft. Op de website stonden eerder logo’s van Instagram ("website containing the distinctive camera logos"). Hiermee werd een poging gedaan om zich voor te doen als eiser, aldus de uitspraak, 'in an effort of impersonating Complainant. The Panel does not consider such use a bona fide offering of goods or services, nor a legitimate noncommercial or fair use of the Domain Name. There is no evidence that Respondent has acquired any relevant trademark or service mark rights. In addition, there has never been any business relationship between Complainant and Respondent. There is also no indication that Respondent is commonly known by the Domain Name'.

Kwade trouw

Ten slotte wordt geoordeeld dat de registratie of het gebruik van de domeinnaam te kwader trouw is, gelet op de bekendheid van Instagram, is het waarschijnlijk dat de domeinnaamhouder op de hoogte was van de merken of hiervan op de hoogte moest zijn op het moment van de registratie van de domeinnaam. Verweerder heeft ook geprobeerd internetgebruikers, voor commercieel gewin, naar de website te lokken:

'In light of these circumstances, the Panel concludes that Respondent has attempted or is attempting to attract Internet users, for commercial gain, to the website of Respondent through the likelihood of confusion which may arise with the trademarks of Complainant as to the source, sponsorship, affiliation, or endorsement of the website of Respondent, which constitutes registration and use in bad faith.'

Vordering toegewezen

De conclusie is dat de vordering van om de domeinnaam over te dragen wordt toegewezen.

Joost Becker, advocaat merkenrecht